Placas tectónicas tierra

La formación de los grandes continentes permitió la oxigenación de la Tierra

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...tierra, que paso de los niveles ínfimos de oxígeno en sus primeros tiempos a casi el 21% de la actualidad. los mayores saltos en las concentraciones de oxígeno atmosferico se produjeron hace 2.650, 2.450, 1.800, 600, 300 y 40 millones de anos, unas fechas que coinciden con la fusion de las masas de tierra en super continentes. los científicos sostienen que las colisiones de las masas terrestres origina...

¿Cuánto mide el diámetro de nuestro planeta?

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...tierra (solida, por supuesto) se compone de minerales y tiene un espesor de 40 kilometros. pero podemos estar seguros, la tierra sigue siendo el planeta mas denso del sistema solar, con casi un 35% de hierro, 30% de oxigeno, un 15% de silicio y un 13% de magnesio. la corteza flota sobre el manto liquido a traves de treinta placas tectonicas, a partir de la corteza por la presion del magma esta continuamente vuelve a surgir. la deriva continental es el movimiento de estas placas, que a veces difieren, permitiendo que el magma se enfrie para formar la corteza entre ellos, a veces se solapan, formando lo que conocemos como actividad sismica. la tierra es el unico planeta de nuestro sistema solar en el que, de momento, sabemos que se puede obtener agua en forma liquida,

Cordilleras y montañas, gigantes terrestres

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...placas terrestres, generalmente proyectan hacia arriba el extremo de una de las placas, elevando el terreno y formando las elevaciones rocosas que conocemos. sin embargo tambien hay otros procesos que intervienen en la formacion de las estructuras montanosas. los alpes, el himalaya, las montanas rocosas y los andes son las mayores cordilleras que existen actualmente sobre la tierra pero aunque nos pueda parecer raro su formacion es relativamente proxima en el tiempo geologico. estas estructuras, nacieron como consecuencia de choques y fricciones entre placas, producidos en los ultimos 25 millones de anos. por otro lado, las cordilleras mas antiguas existentes, son quizas menos espectaculares que las jovenes. entre estas se encuentra los highlands, en escocia, las montanas escandinavas y los apalaches, en estados unidos, todas ellas con mas de 300-400 millones de anos de edad geologica.

El movimiento de la corteza terrestre

...placas continentales no son completamente rígidas. mas bien, cuando se observan en escalas temporales muy largas, pueden actuar con sorprendente fluidez, informan los científicos. "como de costumbre, las cosas son mas complicadas", dice el investigador de sismos, el profesor roland burgmann de la university of california en berkeley, que sostiene la opinion clasica de placas rígidas sobre un manto mas fluido. puede ser que a veces la corteza se comporte como si sus placas fueran rígidas y fuertes hasta el fondo, y que...
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La Fosa de las Marianas, los enigmas de las profundidades

Foto de un plano de la Fosa de las Marianas
...tierra y mide, aproximadamente, 2550 kilometros de longitud y unos setenta de anchura. por su parte, la zona mas hundida se encuentra en el llamado abismo challenger, que se halla a unos once mil metros de profundidad. este gigantesco agujero oceanico carece de luz y en el existe una presion atmosferica mil veces mayor que la de la superficie de la tierra: aproximadamente, 110000 kilopascales. en estas condiciones, no solo la vida se hace muy dificil, sino que su exploracion resultaba, hasta hace muy poco tiempo, imposible. de hecho, aunque su existencia se conocia con anterioridad, la primera vez que se consiguio medir su profundidad fue en 1951. la fragata de la marina real britanica challenger, mediante la ecolocalizacion, obtuvo el dato: el punto mas hundido de la fosa se hallaba a 11012 metros. no obstante,

Lo que sucedería si la Tierra deja de rotar

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...tierra se detuviera progresivamente. al llegar al punto de parada, definitivamente habria un movimiento vibratorio que absorberia los ultimos momentos de inercia. de cualquier modo esta vibracion es suficiente para levantar tsunamis que arrasarian con buena parte del terreno seco del planeta. al mismo tiempo habria terremotos de gran magnitud en todo el globo ya que la vibracion afectaria desde el nucleo, chocando directamente con las placas tectonicas. de paso, el magma sobreexcitado buscaria salir por toda la superficie ademas de los volcanes conocidos. los sobrevivientes de este cataclismo tendrian que enfrentarse a una nueva tierra en donde una de sus caras daria siempre a la luz solar y la otra siempre estaria a oscuras. la cara que daria permanentemente a la luz del sol se convertiria pronto en un desierto con los oceanos de ese

¿Qué sabemos realmente de la Tierra?

Foto de una esfera terrestre en el Museo de Historia Natural de Londres
...placas tectonicas que se encuentran en la corteza. la capa mas interna de la tierra es el nucleo, una enorme esfera metalica que tiene un radio de 3485 kilometros. a traves de estudios sismologicos, se ha concluido que  esta formado por materiales mas densos que las dos anteriores: hierro en gran cantidad, niquel y otros mas ligeros. gran parte de lo que sabemos del interior de la tierra se debe a las erupciones volcanicas. en la foto, volcan izalco segun los expertos, en los primeros tiempos de formacion del planeta los materiales mas densos se habrian hundido hacia el nucleo mientras que otros mas ligeros habrian salido hacia la corteza. este fenomeno es lo que se conoce como diferenciacion planetaria. mediciones sismicas han revelado, igualmente, que el nucleo se compone de dos partes: una interna y solida con